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Cigarrillos de mentol

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¿Qué es el mentol?

El mentol es una sustancia encontrada naturalmente en las plantas de menta, tales como la menta fresca y la hierbabuena. Deja una sensación refrescante y se usa frecuentemente para aliviar el dolor y la irritación leve, y para prevenir infecciones [1].

¿Cuáles productos de tabaco contienen mentol?

El mentol se encuentra en los cigarrillos, los puros, los cigarritos, los productos a base de tabaco y el papel para enrollar tabaco.

¿Cuánto mentol tienen los cigarrillos?

Aproximadamente 90% de los cigarrillos que se comercializan en los Estados Unidos contienen mentol, aunque no se comercialicen como cigarrillos mentolados. Solamente los cigarrillos que contienen una determinada cantidad de mentol (0.1% a 0.45% del peso del relleno de tabaco) se venden y se comercializan como cigarrillos mentolados [2].

¿Cuáles son algunas marcas comunes de cigarrillos mentolados?

Algunas marcas comunes de cigarrillos que solo se fabrican con sabor mentolado son Kool, Newport y Salem [3]. Algunas otras marcas de cigarrillos mentolados y no mentolados son Doral, Virginia Slims, Marlboro y Camel [3, 4].

De todos los cigarrillos mentolados y no mentolados, Marlboro es la marca usada con más frecuencia por 42.2% de los fumadores [5]. Newport es la segunda (11.3%), seguida por Camel (7.5%), Basic (4.2%), Doral (3.1%), Kool (2.9%), Parliament (2.0%), Salem (1.9%) y USA Gold (1.9%) [5].

¿Desde cuándo el mentol es un aditivo de los cigarrillos?

El mentol se agregó por primera vez a los cigarrillos durante la década de 1920. Spud fue la primera marca que agregó mentol a sus cigarrillos [6].

¿Cuál es la diferencia entre los cigarrillos mentolados y no mentolados?

Además de la cantidad de mentol agregada, necesitamos más investigaciones para comprender las principales diferencias entre estos tipos de cigarrillos y de qué forma son peligrosos para su salud.

¿Es más seguro fumar cigarrillos mentolados que no mentolados?

No. Todos los cigarrillos son dañinos, incluso los mentolados. Muchos fumadores creen que los cigarrillos mentolados son menos nocivos, pero no hay evidencia de que sean más seguros que los otros cigarrillos. Al igual que los otros, los cigarrillos mentolados dañan casi todos los órganos del cuerpo y causan muchas enfermedades, entre ellas cáncer, enfermedades cardiovasculares y enfermedades respiratorias. Los cigarrillos mentolados, como cualquier otro tipo, afectan negativamente la fertilidad de hombres y mujeres y son dañinos para las mujeres embarazadas y el feto [7].

¿Los cigarrillos mentolados contienen fibra de vidrio?

No hay evidencias que sugieran la presencia de fibra de vidrio (usada para fabricar autopartes) en los cigarrillos mentolados. Sin embargo, hay más de 7,000 compuestos químicos conocidos, así como sustancias tóxicas y carcinogénicas en el tabaco y el humo del cigarrillo [8]. Algunos de ellos son amoníaco (usado en fertilizantes y productos de limpieza doméstica), formaldehido (usado para preservar cuerpos muertos) y metanol (usado en anticongelantes). Se ha demostrado que todas estas sustancias químicas causan cáncer y otras enfermedades mortales [9].

¿Los cigarrillos mentolados son más adictivos que los no mentolados?

Algunas investigaciones muestran que los cigarrillos mentolados pueden ser más adictivos que los no mentolados [10-12]. Se necesitan más investigaciones para comprender en qué se diferencia la adicción a los cigarrillos mentolados y no mentolados.

¿Quién fuma cigarrillos mentolados?

Se estima que 43.8 millones de personas, o 19.0% de todos los adultos (18 años o más), en Estados Unidos fuman cigarrillos [13]. Aproximadamente uno de cada cuatro cigarrillos vendidos en Estados Unidos tiene el descriptivo “mentolado” en la cajetilla de cigarrillos. Los cigarrillos mentolados son fumados desproporcionadamente por algunos grupos, como los adolescentes, los afroamericanos, las mujeres adultas y las familias de ingresos más bajos. Entre los fumadores jóvenes y adultos se observan las siguientes tendencias en el uso de los cigarrillos mentolados [25]:

Jóvenes

  • Desde 2004 a 2008, casi la mitad de los fumadores adolescentes entre 12 y 17 años dijeron que fumaban cigarrillos mentolados (aproximadamente 1 millón de adolescentes).
  • Los adolescentes que fuman tienen más probabilidades de fumar cigarrillos mentolados que los otros fumadores (44.8% entre adolescentes, 36.5% entre adultos jóvenes de 18 a 25 años y 30.1% entre los adultos de más edad).
  • Una proporción muy alta de adolescentes negros/afroamericanos fuma cigarrillos mentolados. En 2008, aproximadamente 7 de cada 10 (71.9%) adolescentes afroamericanos indicaron que fumaban cigarrillos mentolados. Sin embargo, esta cifra es significativamente más baja que el 82.7% (cerca de 8 de cada 10) de los adultos afroamericanos que declararon que fumaban cigarrillos mentolados en 2008.
  • Aunque la prevalencia del uso de cigarrillos entre adolescentes disminuyó de 1997 a 2007 (36.4% a 20%), el porcentaje de adolescentes que fuman cigarrillos mentolados aumentó de 2004 a 2008 (43.4% a 48.3%).

Adultos

  • Aproximadamente 3 de cada 10 adultos que fuman indicaron que fumaban una marca mentolada.
  • Es más probable que los fumadores jóvenes, entre 18 y 25 años, fumen cigarrillos mentolados (36.5%) que los adultos de 26 años o más (30.1%). Sin embargo, la proporción de fumadores de cigarrillos mentolados en ambos grupos aumentó del 2004 al 2008.
  • Casi la mitad de los adultos que fuman cigarrillos mentolados pertenecen a grupos étnicos o raciales minoritarios, tales como los afroamericanos, los puertorriqueños, los hawaianos y otros oriundos de las islas del Pacífico.
  • Las mujeres adultas que fuman tienen más probabilidades de fumar cigarrillos mentolados que los hombres adultos que fuman. Pero no existe una diferencia significativa entre ambos sexos entre los adolescentes que fuman cigarrillos mentolados.
  • Los adultos que fuman y tienen ingresos familiares de menos de $50,000 tenían más probabilidades de fumar cigarrillos mentolados que los que tenían ingresos familiares más altos.

¿Por qué las personas fuman cigarrillos mentolados?

En el pasado, la industria tabacalera comercializó los cigarrillos mentolados como "más saludables" y "más seguros", destacando su sabor suave y refrescante [16]. La industria del tabaco se ha enfocado en los fumadores “principiantes” y en los fumadores preocupados por su salud [16]. Muchas personas prefieren los cigarrillos mentolados por la creencia de que son más seguros que los no mentolados. Sin embargo, no existen evidencias que indiquen que los cigarrillos mentolados son más seguros. Fumar cualquier tipo de cigarrillo se relaciona con muchos cánceres y otras enfermedades.

¿Cómo la industria tabacalera ha comercializado y alentado a las personas a fumar cigarrillos mentolados?

En el pasado, la industria del tabaco comercializaba activamente los cigarrillos mentolados bajo un concepto de "frescura”, con mensajes de sabor y sensación refrescante, juvenil, divertida y efectos saludables [17]. Las propagandas solían mostrar naturaleza, frío, épocas primaverales y otras cualidades refrescantes [17].

¿La industria tabacalera enfoca la comercialización de los cigarrillos mentolados hacia algún grupo en particular?

Sí. Estudios y evidencia proveniente de documentos de la industria del tabaco mostraron que, en el pasado, la industria tabacalera tiene un historial de comercialización de cigarrillos mentolados enfocada en mujeres, jóvenes y grupos raciales/étnicos minoritarios, como los afroamericanos/negros, los latinos/hispanos y los asiáticos americanos [16, 18, 19].

Las investigaciones sugieren que quizás los afroamericanos/negros son el grupo de fumadores de cigarrillos mentolados en el que se ha enfocado más directamente la industria tabacalera. [18, 19].

¿Cuánto de las ventas de la industria tabacalera proviene de los cigarrillos mentolados?

Históricamente, cerca de 27% de las ventas totales de la industria del tabaco provenían de los cigarrillos mentolados [20]. Pero en 2006, los mentolados representaron solamente 20% de las ventas totales, lo que mostró la primera disminución importante en más de 40 años [21].

¿Hay mentol en otros productos?

Sí. El mentol es un agregado de muchos otros productos, tales como:

  • Pastillas para la garganta
  • Jarabes
  • Cremas/ungüentos
  • Aerosol nasal
  • Talcos
  • Caramelos

Por lo general, el mentol se usa en pequeñas cantidades para aliviar temporalmente las irritaciones de garganta y la tos de los resfríos o de la inhalación de sustancias irritantes [22]. Pero hay que tener en cuenta que ninguno de esos productos se enciende ni se fuma cuando se usa.

¿La FDA regula el mentol en otros productos?

Sí. La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) regula la concentración de mentol en otros productos, como las pastillas para la garganta, los champús y los ungüentos [23, 24].

La FDA también ordena que se coloquen etiquetas de advertencia en los medicamentos para la gripa, incluso en los que contienen mentol, indicando que su uso continuo puede enmascarar síntomas tempranos de alerta de otras enfermedades graves [22]. Sin embargo, es importante observar que existe una diferencia entre usar productos que contienen mentol y están aprobados por la FDA como seguros y eficaces y productos que contienen mentol que se encienden o se fuman.

¿La FDA regula la presencia de mentol en los cigarrillos?

No, por el momento, la FDA no regula el mentol de los cigarrillos. El 22 de junio de 2009, el Presidente Obama firmó la ley de prevención del tabaquismo en la familia y el control del tabaco (Family Smoking Prevention and Tobacco Control Act), que le dio a la FDA la autoridad para regular los productos que contienen tabaco. La Sección 907 prohibió el uso de sabores específicos en los cigarrillos, como las hierbas, las especias, la fresa y la uva, pero no prohibió el mentol [25]. Pero en 2011, el comité de asesoramiento científico sobre productos con tabaco publicó un informe sobre el impacto del mentol de los cigarrillos sobre la salud pública, y la FDA está evaluando la posibilidad de regular el mentol.

¿Dónde puedo encontrar más información sobre cigarrillos mentolados?

Si tiene otras preguntas, envíe un correo electrónico al equipo de Smokefree del NCI: NCISmokefreeTeam@mail.nih.gov.

Fuentes

  1. McCurdy, C.R. and S.S. Scully, Analgesic substances derived from natural products (natureceuticals). Life Sci, 2005. 78(5): p. 476-484.
  2. Perfetti, T.A., Menthol and the Design of Mentholated Cigarettes Course. Module 1. Menthol and Mint Flavor Additives - General History and Applications. 1985.
  3. Celebucki, C.C., et al., Characterization of measured menthol in 48 U.S. cigarette sub-brands. Nicotine Tob Res, 2005. 7(4): p. 523-531.
  4. The Landis Group, Qualitative report for Phillip Morris on menthol cigarettes. 1992: West Palm Beach, FL.
  5. Office of Applied Studies, The NSDUH Report: Cigarette Brand Preferences in 2005. 2007.
  6. Reid, J.R., A history of mentholated cigarettes: This Spud's for you. Recent Advances in Tobacco Sciences 1993. 19: p. 71-84.
  7. United States Department of Health and Human Services, The health consequences of smoking: A report of the Surgeon General. Atlanta, GA: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health; 2004.
  8. U.S. Department of Health and Human Services. How Tobacco Smoke Causes Disease: The Biology and Behavioral Basis for Smoking-Attributable Disease: A Report of the Surgeon General. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2010.
  9. Hoffmann, D., I. Hoffmann, and K. El-Bayoumy, The less harmful cigarette: a controversial issue. A tribute to Ernst L. Wynder. Chem Res Toxicol, 2001. 14(7): p. 767-790.
  10. Ahijevych, K. and L.A. Parsley, Smoke constituent exposure and stage of change in black and white women cigarette smokers. Addict Behav, 1999. 24(1): p. 115-120.
  11. Garten, S. and R.V. Falkner, Role of mentholated cigarettes in increased nicotine dependence and greater risk of tobacco-attributable disease. Prev Med, 2004. 38(6): p. 793-798.
  12. Collins, C.C. and E.T. Moolchan, Shorter time to first cigarette of the day in menthol adolescent cigarette smokers. Addict Behav, 2006. 31(8): p. 1460-1464.
  13. Centers for Disease Control and Prevention. Current Cigarette Smoking Among Adults—United States, 2011. Morbidity and Mortality Weekly Report 2012;61(44):889–94.U.S. Department of Commerce Census Bureau, Smoking Status and Menthol Cigarette Use Among Current Adult Smokers Ages 18+, Tobacco Use Supplement to the Current Population Survey (TUS-CPS) 2006/07. 2008, National Cancer Institute and Centers for Disease Control and Prevention Co-sponsored Tobacco Use Supplement to the Current Population Survey (2006-07): http://riskfactor.cancer.gov/studies/tus-cps/.
  14. U.S. Department of Commerce Census Bureau, Menthol Cigarette Use by Sociodemographics Among Current Adult Smokers Ages 18+, Tobacco Use Supplement to the Current Population Survey (TUS-CPS) 2006/07. 2008, National Cancer Institute and Centers for Disease Control and Prevention Co-sponsored Tobacco Use Supplement to the Current Population Survey (2006-07): http://riskfactor.cancer.gov/studies/tus-cps/.
  15. Kreslake, J.M., G.F. Wayne, and G.N. Connolly, The menthol smoker: tobacco industry research on consumer sensory perception of menthol cigarettes. Nicotine Tob Res, 2007. 10(4): p. 705-715.
  16. Sutton, C.D. and R.G. Robinson, The marketing of menthol cigarettes in the United States: populations, messages, and channels. Nicotine Tob Res, 2004. 6 Suppl 1: p. S83-S91.
  17. United States Department of Health and Human Services, Tobacco use among U.S. racial/ethnic minority groups—African Americans, American Indians and Alaska Natives, Asian Americans and Pacific Islanders, and Hispanics: A report of the surgeon general. Atlanta, GA: U.S. Department of Health and Human Services; 1998.
  18. Gardiner, P.S., The African Americanization of menthol cigarette use in the United States. Nicotine Tob Res, 2004. 6 Suppl 1: p. S55-S65.
  19. Federal Trade Commission, Cigarette Report for 2004 and 2005. 2007.
  20. Federal Trade Commission, Cigarette Report for 2006. 2009.
  21. Garten, S. and R.V. Falkner, Continual smoking of mentholated cigarettes may mask the early warning symptoms of respiratory disease. Prev Med, 2003. 37(4): p. 291-296.
  22. Food and Drug Administration, Dandruff, seborrheic dermatitis, and psoriasis drug products containing coal tar and menthol for over-the-counter human use; proposed amendment to the monograph. 2005.
  23. Dotzel, M., Cold, Cough, Allergy, Bronchodilator, and Antiasthmatic Drug Products for Over-The-Counter Human Use; Final Monograph for Combination Drug Products. In: Food and Drug Administration, ed. 21 CFR Part 341. United States Department of Health and Human Services; 2002.
  24. 111th Cong., Family Smoking Prevention and Tobacco Control Act. Washington, D.C.; 2009.
  25. Caraballo, R. and Asman, K, Epidemiology of Menthol Cigarette Use in the United States. Tobacco Induced Diseases 2011 9(Suppl 1):S1.
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