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¿Cómo funcionan los medicamentos para dejar de fumar?

Cuando deja de fumar, inicialmente podrá sentir molestias y tendrá ansias de fumar. Esto se debe a los síntomas de abstinencia. Los síntomas de abstinencia son la reacción de su cuerpo mientras se acostumbra a no tener nicotina, el compuesto químico de los cigarrillos que hace que quiera seguir fumando. Los medicamentos para dejar de fumar ayudan a disminuir los síntomas de abstinencia y los antojos del cigarrillo.

¿En qué me beneficia el uso de medicamentos para dejar de fumar?

El uso de estos medicamentos puede duplicar sus probabilidades de dejar de fumar para siempre. Le ayudan a disminuir los antojos de fumar y los síntomas de abstinencia. También pueden ahorrarle dinero. Los medicamentos para dejar de fumar generalmente se usan sólo por algunos meses. A la larga, gastará menos si toma los medicamentos que si sigue fumando.

¿Cuáles son los medicamentos para dejar de fumar?

Los medicamentos para dejar de fumar más comunes conforman el tratamiento de reemplazo de nicotina (NRT, por sus siglas en inglés). El NRT reduce los síntomas de abstinencia dándole niveles más bajos de nicotina, pero no los otros compuestos químicos peligrosos que se encuentran en los cigarrillos. Eso satisface sus antojos de nicotina y disminuye su necesidad de fumar. De esa manera su cuerpo se habitúa gradualmente a estar sin nicotina. Las opciones de NRT incluyen parches, chicles, caramelos duros, inhaladores y aerosol nasal. Los parches, el chicle y los caramelos duros se venden sin receta médica. Si está embarazada o planea quedar embarazada, hable con el médico o farmacéutico antes de usar NRT.

También existen otros medicamentos para dejar de fumar que no tienen nicotina. Esos también ayudan a disminuir los síntomas de abstinencia y los antojos de cigarrillo. Esos medicamentos sólo se venden con receta médica. Visite a su médico o farmacéutico para hablar sobre su plan de cobertura farmacéutica y para que le dé una receta.

Tenga en mente que no hay un medicamento que se considere el “mejor” para dejar de fumar, ya que todos somos distintos. Medicamentos que requieren una prescripción médica no son solamente para personas que fuman bastante ni son “mejores” que los medicamentos que se pueden conseguir sin una prescripción médica. La guía de medicamentos que se encuentra a continuación es un resumen de los medicamentos aceptados por la Administración de Alimentos y Drogas de Estados Unidos (FDA) para personas que desean dejar de fumar. Es posible que esta guía no incluya todos los medicamentos que hay en la actualidad.

Tratamiento de reemplazo de nicotina (NRT)

Método Disponibilidad Descripción
Parches de nicotina Venta sin receta El parche de nicotina se coloca sobre la piel y proporciona a los usuarios una cantidad pequeña y constante de nicotina.
Chicle de nicotina Venta sin receta El chicle de nicotina se mastica para liberar nicotina. El usuario mastica el chicle hasta que produzca una sensación de hormigueo y luego se lo coloca entre la mejilla y las encías.
Caramelos duros de nicotina Venta sin receta Los caramelos de nicotina parecen caramelos duros y se colocan en la boca. Liberan nicotina a medida que se disuelven lentamente en la boca.
Inhalador de nicotina Receta El inhalador de nicotina es un cartucho unido a una boquilla. La inhalación a través de la boquilla le da al usuario una cantidad específica de nicotina.
Caramelos duros de nicotina Venta sin receta Los caramelos de nicotina parecen caramelos duros y se colocan en la boca. Liberan nicotina a medida que se disuelven lentamente en la boca.
Aerosol nasal de nicotina Receta El aerosol nasal de nicotina es una botella con dispersor que contiene nicotina, y que se aplica en la nariz.

Otros medicamentos para dejar de fumar

Método Disponibilidad Descripción
Bupropion Receta El bupropion, también conocido como Zyban®, ayuda a disminuir los síntomas de abstinencia de nicotina y la urgencia de fumar. El bupropion se puede usar con seguridad junto con el NRT.
Vareniclina Receta La vareniclina, también conocida como Chantix®, ayuda a disminuir los síntomas de abstinencia de nicotina y la urgencia de fumar. También bloquea los efectos de la nicotina de los cigarrillos si el usuario comienza a fumar nuevamente.

Para obtener más información sobre el NRT y otros medicamentos para dejar de fumar, visite los síntomas de abstinencia.

¿Está pensando usar medicamentos para dejar de fumar?

Cuando decida usar medicamentos para dejar de fumar, mantenga estas cosas en mente:

  • Aunque haya probado anteriormente medicamentos para dejar de fumar, vale la pena volver a probarlos como parte de su plan para dejar de fumar.
  • Usar medicamentos para dejar de fumar no significa que no es lo suficientemente fuerte para hacerlo sin ayuda. El uso de NRT puede fortalecer su decisión de dejar de fumar y demuestra que ha decidido dejarlo por su propio bien y el de otros.
  • A pesar de cuanto tiempo ha fumado, dejar de fumar puede mejorar su salud y su vida. La terapia de reemplazo de nicotina es un método comprobado de ayudar a las personas a dejar de fumar.
  • Su probabilidad de adicción a la terapia de reemplazo de nicotina es mucho más baja cuando se compara a su probabilidad de adicción a los cigarrillos. Hay menos nicotina en la terapia de reemplazo de nicotina y se proporciona más lentamente a su cuerpo. Usar la terapia de reemplazo de nicotina no significa que esta cambiando una adicción por otra.
  • Lea las instrucciones en el paquete cuidadosamente y hable con un profesional de la salud si tiene preguntas.
  • La mayoría de los productos para NRT se pueden usar solos o combinados.
  • Los medicamentos solos no pueden hacer todo el trabajo. Pueden ayudarle con los antojos y los síntomas de abstinencia, pero no le quitarán completamente la necesidad de fumar. Aunque use medicamentos como ayuda para dejar de fumar, algunas veces se le hará difícil. El uso de otras estrategias junto con los medicamentos para dejar de fumar le dará la mayor probabilidad de lograrlo. Las estrategias para dejar de fumar pueden incluir:
Smokefree Women
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Smokefree Teen
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Smokefree.gov
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